lunes, 28 de mayo de 2012

Barcos con historia: USS Constellation

Confieso que me quedo gustando eso de buscar la historia de los grandes veleros que aún se encuentran a flote. Luego de la Esmeralda, me puse a investigar sobre el USS Constellation, un barco que tuve la suerte de poder visitar en Baltimore (ciudad portuaria a menos de una hora de Washington DC) y que, según yo, había servido para el transporte de esclavos; con sorpresa descubrí mi tremenda equivocación: el barco que tan aprensivamente yo había visitado, imaginando todo tipo de escenas dantescas relacionadas con el esclavismo, jamás participó en el tráfico de personas, es más, fue el buque insignia del Escuadrón Africano, flota encargada de poner freno a la brutal práctica de secuestrar africanos (valga la redundancia) en su tierra natal y llevarlos de contrabando a Estados Unidos una vez que se prohibió la “importación” de esclavos desde África (el paso previo a la abolición en 1865).

 El USS Constellation fondeado en Baltimore, se construyó casi como una réplica de la primera Constellation, embarcación que tuvo activa participación en la cuasi guerra de Estados Unidos contra Francia (1798 – 1800) logrando, entre algunas cosas, capturar a “L’Insurgente”, la fragata más rápida de la armada francesa en esos años y que contaba con 36 cañones, y derrotar a “La Vengeance”, un gran buque de guerra con 54 cañones. En 1853 este barco fue desguazado y con parte de sus restos se inició la construcción de lo que sería el último buque de guerra a vela fabricado en Estados Unidos: se diseño con una batería de 23 cañones, una tripulación de 285 hombres, y dimensiones similares a las de su predecesora (desplazamiento de 1.278 toneladas, una manga de 41 pies y eslora de 163 pies).

Algunas de las aventuras vividas por en el USS Constellation fueron lograr capturar tres naves durante su primera asignación (buque insignia del Escuadrón Africano), ser el primer buque en capturar un barco de La Unión durante la Guerra Civil, servir de transporte de alimentos durante la hambruna declarada en Irlanda luego de la pérdida de todas las cosechas de papas por un hongo en 1845 y que costó la vida a más de un millón de personas además de haber causado la emigración de, al menos, otro millón más.

El USS Constellation también sirvió como Buque Escuela para la Marina Estadounidense durante la Primera Guerra Mundial y más tarde, durante la Segunda Guerra Mundial, fue usada como Buque Insignia por el Almirante Ernest J. King.

En Octubre de 1946 el USS Constellation fue trasladada a Boston con la intención de restaurarla, pero la falta de fondos atrasó el proyecto. En 1955 la ya centenaria nave fue llevada a Baltimore dónde, en un dique seco flotante, se pretendió restaurar una vez más. Con poco dinero y sin fondos del gobierno, pasó más de una década antes de lograr sacar adelante los trabajos. Durante ese tiempo, los restauración llevada a cabo, buscó que la nave se pareciera lo más posible a la primera Constellation, construida en Baltimore en 1797. En 1968 el barco fue trasladado a la dársena interior dónde pasó a formar parte del eje central en el esfuerzo por revitalizar la ciudad. A falta de fondos para su mantención hizo que la podredumbre hiciera estragos en ella y sufriera graves daños en su estructura. Finalmente, por decisión del Congreso de Estados Unidos y a un costo de más de nueve millones de dólares, la USS Constellation fue sometida a un completo plan de restauración que culminó en 1999."


No hay comentarios: